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¿Cuál es la clave de la felicidad? 75 años de estudio en Harvard nos dan la respuesta.

Por Miguel Mier

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“No hay tiempo, tan breve es la vida para dimes y diretes, disculpas, resentimientos y rendiciones de cuentas. Sólo hay tiempo para amar y tenemos poco tiempo hasta para eso.” Mark Twain.

¿Qué es lo que nos hace ser felices? ¿Qué es lo que nos mantiene sanos? ¿Qué es lo que nos hará llegar a una vida adulta de manera plena?

Robert Waldinger es Doctorado en Psiquiatría por la Escuela de Medicina de Harvard, Psicoanalista, sacerdote Zen y dirige la Escuela de Desarrollo de Adultos de la misma Universidad de Harvard. Waldinger dirige uno de los estudios más particulares que existen en la historia de la investigación académica en el mundo. El estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard consiste en un proyecto único que ha mantenido su línea de investigación por 75 años, por lo tanto sus resultados son bien fundamentados. Normalmente las investigaciones sociales no pasan de los 10 años de información (por diversas razones); la de Harvard ha logrado analizar al menos 3 generaciones consecutivas. El estudio empieza con 724 sujetos de análisis en 1938, de los cuales aún viven 60 y se han incorporado al proyecto las esposas, hijos, nietos y bisnietos de las personas originales. El propósito del estudio es analizar aquellos factores que llevan al ser humano a vivir una vida sana, plena y sobretodo feliz. En diciembre de 2015 Robert Waldinger expuso los resultados de estos 75 años de investigación académica.

Desde su origen (antes de la segunda guerra mundial) el estudio fue diseñado para analizar dos grupos objetivo: Uno eran estudiantes de carrera de Harvard y otro eran muchachos de familias humildes de los suburbios de Boston. Las conclusiones del estudio aplican igual para los muchachos ricos de Harvard y para los adolescentes de niveles de educación baja de Massachusetts. Aplican para los Baby Boomers del siglo pasado y para la Generación Z de hoy.

Cuando Waldinger le pregunta hoy a sus estudiantes millennials lo que esperan lograr en la vida para ser felices el 80% le responde dinero y el 50% le responde fama. El estudio de Harvard concluye que ni el dinero ni la fama dan una vida sana, plena y mucho menos feliz.

Si lo que muchos esperan (el dinero y la fama) no son factores que llevan a una vida feliz entonces la pregunta del siglo es: ¿Cuál es la clave de la felicidad? Y la respuesta es muy simple: tener relaciones humanas saludables y constructivas.

De acuerdo a éste estudio la soledad es la condición que en el tiempo provoca la mayor cantidad de enfermedades físicas y psicológicas. Es importante aclarar que se puede estar solo aún rodeado de amigos y se puede estar solo en un matrimonio (o familia) disfuncional. De hecho Waldinger aclara que en su estudio las personas que decidieron permanecer en matrimonios conflictivos y poco afectivos mostraron efectos dañinos aún peores que el de la soledad. Tener muchos amigos (y en el mundo de hoy muchos en Facebook) no califica para tener relaciones humanas saludables y constructivas.

Las personas que vivieron más años, con salud, más felices no eran aquellas personas que tenían mejores niveles de alimentación, ni las que hacían más ejercicio, ni las que trabajaron más duro, ni las que tenían más fama o fortuna. Las personas que mostraron las vidas más plenas, saludables y felices son aquellas que dedicaron muchos años de su vida y mucho esfuerzo a construir relaciones profundas, de confianza a prueba de crisis, relaciones positivas, de amor, de respeto y de crecimiento personal. Es estudio habla mucho de las parejas por que la pareja es fundamental para construir estas relaciones funcionales. Muchas parejas felices mostraban conflictos y fricciones, pero lo que hacía a las parejas sólidas en el largo plazo, era el sentido de pertenencia empatía y apoyo en los momentos de crisis. Las personas que encontraron y construyeron relaciones de pareja, de familia y de amigos capaces de superar los grandes retos de la vida son las personas que vivieron las vidas más felices.

Si la respuesta a un estudio tan profundo y de tanto tiempo parece tan obvia ¿por qué no es posible ver a todo el mundo en esa situación de felicidad y salud? Porque no es fácil desarrollar relaciones humanas saludables y constructivas. Implica tiempo, implica esfuerzo, implica trabajo, implica inteligencia, implica tener grandes virtudes humanas como la generosidad, el perdón, la paciencia y el amor.

En las primeras semanas del año todos hacemos grandes propósitos para vivir un año mejor y a la postre una vida mejor. Muchas personas buscan hacer ejercicio, bajar de peso, ahorrar más, trabajar más, estudiar más. Todos son muy buenos propósitos y ojalá que todos logremos hacer más ejercicio, comer mejor, ahorrar más y aprender más. Pero si realmente queremos construir una vida feliz en el largo plazo nos tenemos que enfocar en nuestras relaciones personales. Si queremos tener una relación de pareja para la vejez la tenemos que buscar, cuidar y nutrir hoy y todos los días. Si buscamos tener familias unidas tenemos que dedicar el tiempo y la atención para crear esos lazos a prueba de crisis. Si queremos tener un grupo de amigos positivo que nos ayuden a sortear los retos de la vida los tenemos que fomentar constantemente y no dejarlos para los momentos de crisis. Un gran consejo para el 2020 es menos tiempo de pantalla (en el formato que sea) y más tiempo cara a cara.

Ojalá que hayan aprovechado estas fiestas para pasar tiempo de calidad y construir relaciones de largo plazo con sus parejas, familia y amigos; si no hagan planes durante el año. Espero que el 2020 llegue a sus vidas con salud y que se cumplan todos sus deseos. Espero que la sencilla lección que se desprende de 75 años de estudio en una de las Universidades más prestigiadas del mundo nos ayude a pensar si estamos construyendo las relaciones de largo plazo que nos harán vivir vidas más saludables y felices. Si no lo estamos haciendo estamos a tiempo de cambiar nuestros propósitos por aquellos que serán un regalo de vida: desarrollar relaciones humanas más saludables y constructivas.

¡Feliz 2020!

Twitter: @miguelmier

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261 comentarios en “¿Cuál es la clave de la felicidad? 75 años de estudio en Harvard nos dan la respuesta.

  1. Carolina Carrasquillo dijo:

    Muy interesantes los hallazgos de este estudio, nos ayuda a contestar tantos porques de la vida cotidiana y de las personas que teniendo dinero, fama y fortuna no alcanzan la paz y no se sienten felices… viva la ciencia!

  2. Manuel dijo:

    De acuerdo con su artículo, pero actualmente y desgraciadamente, la sociedad tiene otro enfoque de la vida muy distinto. Efectivamente, creo que estamos cometiendo un grave error o una equivocación humana tremendamente negativa para ser más felices.

  3. Tal vez el momento más importante del artículo sea la pregunta de por qué las personas en su conjunto no siguen este consejo tan simple y útil. Y aquí mi aporte: porque no solo es difícil desarrollar las virtudes de la generosidad, el amor y el perdón. Es difícil porque estructuralmente la sociedad occidental, al menos en los últimos 300 años se ha construido sobre bases que privilegian lo personal a lo solidario, al beneficio de los otros.
    Dario Gastelo
    Inizia Consultores.
    Lima – Perú

  4. Ma. Eugenia Morales Guerra dijo:

    – Cuanta razón! Pero esto ya estaba escrito en la Biblia, y podemos leer por Ejem. En Marcos 12:30,31 dice: Y amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón…. Y a tu prójimo como a ti mismo….

  5. Diego rossello dijo:

    Es la puranverdad, con amor, paciencia e inteligencia se logra todo.
    Aca nos lo explican claramente y creo era necesario entenderlo leyendolo, gracias.

  6. Romy Barrios Castro dijo:

    Es de gran ayuda estos estudios para saber que tan importante es llevar una vida tranquila feliz y sobre todo saludable. No siempre aplicó en vida relaciones humanas por lo que vivo mas pendiente de mi hijo mi casa, se que no es correcto porque tengo a mis padres hermanas y amigos que me estiman y que los veo eventualmente, espero cambiar y ser más sociable.
    Gracias por el artículo.

  7. Sharon Huaman dijo:

    Totalmente de acuerdo, los circulos de confianza y amistad son el mejor espacio de desarrollo, se debe valorar a la persona que se tiene al lado y compartir momentos juntos, dejar la vida erratica y ser mas conscientes

  8. Emilio Gauna dijo:

    Que tipo chanta. Te afanste este artículo de una charla TED. Palabra a palabra. No hay nada original. Así le ahorras el tiempo a la gente de ver el vídeo del investigador original.
    Asumo también que tenes permiso de los autores o de harvard para citarlos libremente, ya que sino es un delito, robo de propiedad intelectual.

    • Desde el primer párrafo aclaro quién es él autor del estudio, quién lo hizo y cuándo se publicó. Lo repito varias veces. Nunca me jacté de haber hecho ni la investigación ni las conclusiones de la misma. El mismo título dice quién nos da la respuesta a la pregunta.

      La conclusión original que miles de personas me han agradecido es usar la conclusión del estudio como propósitos de año nuevo.

      Otros medios públicos han compartido los resultados de esta investigación: http://www.inc.com/chris-matyszczyk/the-longest-ever-study-of-happiness-reveals-the-big-secret.html?cid=em01011week53day30a

      Te sugiero moderar tus comentarios, quedarte con los consejos positivos del mensaje y evitar tus insultos como Chanta con lo que infiero que eres Argentino.

      Espero que mi respuesta te ayude a tener mejor perspectiva en tus opiniones.

      Buen día.

      • Alexandra Villacres dijo:

        El hecho de publicar por el bien de los demás ya tiene mérito, si cuestionan es por justamente lo contrario a este mensaje, si cree q es plagio, q lea de nuevo y se remita a valorar, se nota q no entendió lo q es vivir en paz, el tener buenas relaciones sociales, familiares es lo óptimo para el buen vivir, gracias miguelmier, fue un buen aporte, se q si investigaron se tomaron demasiado tiempo, y valoro, y la clave es el AMOR, humildemente te digo q difícil es lograr la paz, amar a todos q difícil es, una vida no basta, somos tan pobres y no es utopía, pero es muy difícil, hay q despojarse de tanto, pero sigo en la lucha. Saludos y feliz 2016

  9. Total realidad no es mi cuerpo..no es la casa q habito..no es cuanto dinero poseeo..es mi actitud para abrir esos espacios..para crear esos momentos en union principalmente con los hijos la familia los amigos. Conservarlos es como una empresa tienes q invertir en tiempo en abrazos.

  10. Muy bien..especialmente agradecido por su último paragrafo.. nunca es tarde.. ya que he hecho un gran cambio a los 78 años hace un año ylas relaciones con las mismas personas, familia..hijos nietos y amigos han tomado un muy significante cambio.favorable.

  11. YOLANDA CARBALLO dijo:

    ME ha gustado todo lo que escribe Miguel Mier porque sus escritos no son simples opiniones, son aumentos fundamentados en investigaciones y respaldo científico. Me encanta sencillamente su sencillez y elocuencia

  12. renan dijo:

    Muy cierto, saludable y constructiva parece tan sencillo pero abarca bastante empesaremos a ponerlo en practica muy bueno lo que hiciste miguel
    Saludos

  13. Brillante, creo saberlo desde hace muchos años, pero en la practica, uff es dificil perseverar ya q te humillan y pisotean de tal forma q avandonas y te aislas de no hacerlo creo q para vivir acorde a la economia y los tiempos te seria imposible.

  14. Alfredo Culebro Casillas dijo:

    Excelente, es verdad con amor las cosas se ven de otra manera, diría, que en la exacta realidad.
    La Vida la hemos hecho compleja, las respuestas están en lo simple, gracias

  15. Emma Susana Martinez dijo:

    ¿75 años en Harvard para esto? Francamente precario. Sin contexto de historia, ni geografía, escasamente alguna referencia de estratos sociales para argumentar una universalidad que no tiene. Profundamente individualista, no individual que siempre será relevante. Desconsiderada con el entorno en crisis que -casi nada- es el soporte material de la vida humana. Una sociedad enferma avalada al mas alto nivel. Entiende uno porque el mundo va en lo que va.. y los gringos ni hablar. Muy felices amenzandose entre si y armando guerras infinitas. Pobres naciones felices.

  16. ES VERDAD ESTE RESULTADO CIENTIFICO PERO EN LA PRACTICA RESULTA DIFICIL POR LOS INTERESES QUE NOS ABSORBE DEL MUNDO GLOBALIZADO Y MUY PERTINENTE LA CITA BIBLICA DE MARCOS 12:30 Y 31 Y PARA QUE SE CUMPLA LO ANTERIOR PERO DEJO ESTA CITA «DE CIERTO, DE CIERTO OS DIGO, QUE SI EL GRANO DE TRIGO NO CAE EN LA TIERRA Y MUERE, QUEDA SOLO; PERO SI MUERE, LLEVA MUCHO FRUTO. Juan.12:24 Sencillamente hay que morir para vivir y dar vida a otros. Muchas gracias

  17. Saludos Miguel M.
    Excelente escrito,muchas gracias por compartirlo.
    Hay muchos seres humanos que solamente quieren es acumular riquezas materiales y no ven verdaderamente cual es la felicidad.La construcción de muy buenas relaciones humanas saludables nos hace más tranquilos y llenos de paz espiritual.

  18. Juan Canela Ixtepan dijo:

    Felicidades excelente escrito. Si me permites una reflexión, no cabe duda que el ser humano necesita investigar para corroborar palabras sabias que ya existen en la biblia. En la biblia se dice que a Jesús se le pregunto cuáles eran los mandamientos más importantes, a lo cual respondió. El primero y el segundo. «Amarás a tu Dios sobre todas las cosas y amarás a tu prójimo como a ti mismo». La palabra secreta es «AMARÁS» y es verbo. Eso habla como tu lo comentas de crear relaciones, y de manera general es una espiritual y una con tu prójimo y eso se hace sabiendo AMAR y creo que es el mayor trabajo en que debemos de enfocarnos en aprender a AMAR.
    Saludos.

  19. Segundo Arréstegui dijo:

    Excelente. Esto nos hace a todos a reorientar nuestras vidas para plasmar la felicidad en base a la unidad familiar como núcleo de existencia y de nuestro entorno en el cual navegamos a diario. Si esto se plasma en la humanidad, el mundo ya no necesitaría de gobernantes, ni gerentes, sino del hombre mismo que aproveche el tiempo y cada molécula de existencia nos ayudaría a lograr con mayor facilidad la felicidad como una nota musical constante y permanente.
    Segundo Arréstegui
    Lima. Perú

  20. Alberto Gonzalez dijo:

    Y para lograr muchos de esos propósitos entre las parejas, es indispensable mantener un DIALOGO franco y generoso no importa lo grave de las diferencias.

  21. Muy interesante y revelador el articulo. Felicidades y gracias por compartirlo Miguel. Yo solamente agregaría que el aspecto final de lograr una felicidad autentica es el de hacer que el espíritu evolucione, dejando atrás y las cuestiones materialistas y concentrándose en lo que es realmente importante.

  22. Norma dijo:

    Estoy totalmente de acuerdo! Transitando la sexta década de una vida movida, con luces, muchas… y crisis superadas con dolor, puedo afirmar que el amor, los seres queridos, amigos y relaciones de distintas procedencias; el abrazo y la mano que acompaña son los mejores antídotos para la infelicidad

  23. Luis Ricardo bogantees. dijo:

    De acuerdo con los resultados de ese estudio. Creo que en las relaciones interfamiliares hay que predicar con el ejemplo sin ser ortodoxo, tolerancia sin ser permisivo y dar mucho cariño sin perder la autoridad; acciones que con ligeras modificaciones se pueden extender a los amigos.

  24. Eduardo dijo:

    La vida es muy corta. No hay que desaprovecharla peleando ni criticando a la pareja, sino más bien apoyándola para salir adelante. Saludos.

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