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Columna Sin Anestesia: Confianza y desarrollo.

por Miguel Mier | 26 de enero de 2015

“El compañerismo y la confianza surgen de forma natural cuando se respetan la disciplina y los buenos valores.” – Tao Zhu Gong.

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La semana pasada las personalidades más importantes de la economía mundial se dieron cita en Davos, Suiza para el Foro Económico Mundial 2015 (FEM2015). Como cada año, el foro arranca con la publicación de su reporte de confianza a nivel global. Éste año el reporte se titula: “La evolución de la confianza en los negocios; de las acciones a los valores”. Desde el título, algo intangible como los valores, tiene una posición protagónica cuando hablamos de confianza y su repercusión en algo tangible: la economía.

El reporte que menciono describe crisis mundiales que generaron desconfianza en la humanidad producto de malas prácticas de empresarios y banqueros. La manera egoísta de gestionar estos eventos provocó pérdidas económicas globales que afectaron a billones de familias. Los tres eventos son: la crisis de la extracción de crudo en el Golfo de México por la petrolera BP; el escándalo de “rewards for failure” (o premio al fracaso) con bonos multimillonarios para ejecutivos de medios impresos Británicos; y el escándalo de la tasa LIBOR con banqueros poniendo en riesgo $350,000 billones en derivados. La crisis de confianza en los negocios nos está costando una fortuna a la humanidad. El reporte concluye que se requiere un nuevo acuerdo entre los empresarios y la sociedad civil, para resarcir esa confianza.

La desconfianza que presenta el reporte del FEM es principalmente en los países desarrollados. Asume que existe algo de confianza hacia sus gobiernos y las entidades reguladoras. En México sucede lo opuesto. Vivimos una crisis de confianza hacia las autoridades que también se tiene que resarcir si queremos progresar en lo económico.

Nuestro país es una república con tres poderes desprestigiados: legislativo, ejecutivo y judicial. El legislativo, en la Cámara de Diputados por medio del CESOP (Centro de Estudios Sociales y de Opinión Pública), levantó en agosto de 2014 una encuesta telefónica sobre niveles de confianza en las instituciones. El reporte concluye que las instituciones en que más confía la población son: la familia, la Cruz Roja y la Marina. Las instituciones en que menos confían los encuestados son: los Diputados, los Sindicatos y los Partidos Políticos. De cada 100 encuestados 69 confían POCO o NADA en sus diputados en un estudio que ellos mismos hicieron hace 6 meses. Eso debería de ser noticia y deberían de tener un plan para recuperar la confianza. No he visto ni lo uno ni lo otro.

Sobre la disfuncionalidad del poder judicial el documental Presunto Culpable puso el dedo en la llaga desde el 2008. Tanto, que el mismo poder judicial emitió una orden absurda para retirarlo de las pantallas y prohibir su exhibición. Afortunadamente el impacto de Presunto Culpable ha sido de tal magnitud que esa orden se revocó y la semana pasada el Gobierno del DF dio los primeros pasos hacia una reforma judicial integral que incluye juicios orales. Estas primeras medidas no son ni remotamente suficientes ante la enorme crisis de confianza en los sistemas de procuración de justicia, pero algo es algo.

Respecto al poder ejecutivo, y la figura presidencial, estamos viviendo la peor crisis de confianza de nuestra historia reciente. Los vínculos entre empresarios beneficiados por obra pública y su cercanía con el poder es alarmante. Parece que el término “conflicto de interés” en ésta administración se entiende diferente a como lo entiende el resto del mundo y eso exacerba la desconfianza. Para muestra el artículo de la semana pasada en The Economist sobre México titulado: “Un Presidente que no entiende que no entiende”, imagino la llegada de los funcionarios mexicanos al FEM2015 en Davos, con semejante publicación, fue como darles la bienvenida con una cubeta de agua fría a 10ºC bajo cero.

En el FEM del año pasado Michoacán fue el centro de atención porque justo por estas fechas los escándalos de las autodefensas cobraban escala internacional. De entonces a la fecha han pasado muchas cosas en tan sólo 12 meses: visitas y promesas presidenciales, cambio de gobernador, desfile de todos los secretarios federales por el estado, un comisionado que llegó y se fue, renuncias y denuncias a todos los niveles, autodefensas, guardias comunitarias, cuantiosas víctimas, órdenes de aprensión, fianzas multimillonarias, etc., etc. La pregunta que hoy persiste, a 12 meses de esa crisis, es la misma: ¿los michoacanos tenemos más o menos confianza?

Los niveles de confianza están estrechamente relacionados con el desarrollo económico. Lo intangible (valores y confianza) repercute en lo tangible (los bolsillos de las familias). Esta época electoral es el momento preciso para comprometer a los candidatos a tomar acciones concretas para recuperar la confianza.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: What?

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por Miguel Mier | 19 de enero de 2015

“El hombre que habla dos idiomas vale el doble.” – Proverbio Francés.

El 31 de diciembre de 2014, en el blog de cultura de la revista Británica The Economist, se publicó un estudio sobre la relación entre idiomas. Los autores son alemanes y sus conclusiones son válidas para todos los idiomas del planeta.

El estudio que menciono se presenta por medio de gráficas que ilustran la interacción entre los distintos idiomas con dos componentes. Por un lado cada idioma está representado con un círculo. Mientras más gente habla ese idioma el círculo que lo representa es mayor. Por ejemplo el inglés, el chino o el hindi tienen círculos más grandes que el catalán, el suajili o el hebreo. Por otro lado los idiomas que tiene mayor cantidad de interacciones entre ellos los une una línea más gruesa. Para determinar esas interacciones entre idiomas se usan tres variables: a) Libros traducidos en entre esos idiomas; b) Autores bilingües con entradas en Wikipedia; c) Personas que twiteamos al menos seis frases al año en dos idiomas distintos. Mientras más gruesa sea la línea que une dos idiomas, mayores interacciones existen entre ellos.

Los resultados del estudio son muy interesantes. Como era de esperarse en el centro de los tres estudios, el idioma más importante y mejor interconectado con cualquier otro idioma es el Inglés. Los idiomas que son muy grandes en cuanto al número de personas que los hablan pero que son idiomas aislados son principalmente el hindi (India) y el ruso. En segundo término, y casi igual de aislado, aparece el chino. Los idiomas que tienen mayores vínculos con otros idiomas son: el español, el francés y el alemán.

Lo interesante de éste estudio es que es muy completo; incorpora desde traductores profesionales de libros enteros hasta personas comunes que usamos twitter en dos idiomas.

En otro estudio similar presentado en Singularity University sobre los idiomas del próximo siglo concluyeron que sólo tres idiomas van a sobrevivir el paso del tiempo. Esos tres idiomas son: inglés, chino y español.

El idioma Inglés además es un idioma vivo que constantemente está creciendo incorporando palabras nuevas. Hoy se estima que el Inglés tiene 25% más palabras que el Español. Por lo tanto, redactar el mismo texto en inglés requiere, en promedio, 25% menos palabras y menos espacio. Los anglo-parlantes tienen, en general, mayor vocabulario que los hispano-parlantes por que tienen más palabras disponibles.

Múltiples estudios revelan el valor, en desarrollo cerebral, que provoca el dominar dos idiomas. Los niños que desde pequeños aprenden a separar palabras y oraciones completas entre un idioma y otro desarrollan mayores capacidades académicas.

En mi opinión deberíamos de ofrecerle a todos: niños, jóvenes y adultos la posibilidad de aprender dos idiomas. ¿Qué idiomas? inglés y español.

Para aprender a hablar y escribir bien en inglés se pueden dedicar décadas de la vida de cualquier persona. No me refiero a un inglés playero de “spring break”. No me refiero al inglés que “habla” nuestro presidente Peña Nieto. Me refiero a un nivel de excelencia de un verdadero bilingüe. Algunos alumnos me han preguntado si les conviene estudiar francés, alemán o chino; lo que les sugiero es que no estudien otro idioma hasta que sean perfectamente bilingües: Inglés y Español. El poder que le da a cualquier alumno o ejecutivo ser perfectamente bilingüe y hablar inglés sin acento latino (que para nada es mi caso) es de mucho mayor valor que aprender un poco de francés, alemán o mandarín.

El idioma en el que se hacen las mejores publicaciones académicas es el inglés. El idioma de los negocios y de las finanzas del mundo es el inglés. El idioma en el que se hacen las relaciones diplomáticas en el mundo es el inglés.

Según el reporte de migración de INEGI de 2013 Michoacán es el segundo estado que más migrantes manda a Estados Unidos, sólo después de Guanajuato. Con tantos Michoacanos migrando a Estados Unidos mejores niveles de inglés mejoraría las oportunidades para esos millones de migrantes. Ojalá que los maestros, en vez de salir a las calles a hacer sus marchas y plantones se pongan a estudiar inglés. Sólo teniendo maestros con mejores niveles de inglés podremos tener alumnos bilingües.

Estamos a días o semanas de los destapes y muchos políticos empezarán a pedir nuestro apoyo y nuestro voto. En ésta época electoral habrá que escuchar el nivel de inglés de los aspirantes al gobierno antes de darles nuestro voto. Si queremos una población con mejores niveles de educación tenemos que empezar por votar por candidatos preparados.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: 11 tecnologías de la Singularidad para el 2015

por Miguel Mier | 12 de enero de 2015

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Sobre nanotecnología: “Una pulgada cúbica de un circuito en un nanotubo tendrá cien millones de veces más poder de procesamiento que el cerebro humano.”.Ray Kurzweil. Fundador de Singularity University

Uno de los temas sobre los que más me han pedido escribir es sobre las tecnologías de la singularidad. En éste espacio he abordado varias veces los avances que se han publicado sobre una de las instituciones donde tuve oportunidad de estudiar. A continuación les comparto 11 tecnologías que los profesores de Singularity Univeristy afirman que tendrán gran impacto en 2015:

1. Realidad Virtual. Me refiero a experiencias de diseño y entretenimiento por medio de lentes o “visores” que permitan sensaciones más reales. En 2014 el gigante Facebook compró una empresa llamada Oculus Rift. Oculus se dedica a hacer aplicaciones que se ven dentro de sus “visores” y dan experiencias muy reales.
2. Robótica para mercados masivos. En 2013 y 2014 el otro gigante, Google, compró 8 empresas de robótica. Dos industrias están incorporando robots para el 2015. La primera es la industria de autoservicios que incorporará robots para ayudar clientes a encontrar productos en los pasillos. La otra empresa es la banca, con Robots que reconocerán las sonrisas o gestos de enojo de los clientes para inmediatamente pedir apoyo en el servicio.
3. Vehículos autónomos. Dos empresas alemanas: Volkswagen y BMW lanzarán prototipos de autos con funciones autónomas en 2015. La empresa de autos eléctricos TESLA ya lanzó su “piloto automático” en su modelo D.
4. Drones. Los vehículos aéreos no tripulados o drones invadirán el mercado en 2015. Desde $20dlls hasta $1,000dlls habrá Drones comerciales en muchas industrias. En Morelia en 2014 me tocó ver 3 drones para hacer tomas de video aéreas.
5. Recargas sin cables. En 2015 veremos una explosión de lugares donde los celulares se recargarán sin necesidad de conectarlos. Con sólo caminar sobre una superficie “tapete” determinada los celulares y otros equipos con batería iniciarán su recarga.
6. Máquinas que aprendan con el uso. En 2015 veremos muchas aplicaciones basadas en inteligencia artificial o computadoras que aprenden con el uso. Un ejemplo claro de esto es UBER (el servicio de Taxis privados). Los servidores de UBER aprenden del comportamiento de los clientes y la demanda de sus servicios para sugerir a los conductores dónde circular y así lograr mayor número de servicios.
7. Análisis de datos del genoma humano a gran escala. Con empresas como 23&me y otras que desdoblan el genoma humano de cualquier cliente por $100dlls se están creando bases de datos enormes. El 2015 será el año en el que esas bases de datos se empiecen a explotar para encontrar cura a las enfermedades de mayor probabilidad estadística.
8. Explosión de sensores. En 2015 usaremos muchos más sensores para monitorear nuestra actividad. Desde nuestros pasos, alimentos, corazón hasta nuestro nivel de sueño. Pulseras como Jawbone van a capturar cada vez más información de nuestro cuerpo y eso nos dará herramientas para mejorar nuestra vida.
9. Comandos de voz. En 2015 veremos muchos más equipos interactuar por comandos de voz. Empezando por consolas de juego como Xbox, hasta equipos médicos quirúrgicos.
10. Impresoras 3D. Desde scaners hasta impresoras 3D empezarán a tener aplicaciones comerciales. En 2015 empezaremos a imprimir comida en 3D. Los primeros productos masivos serán chocolates hechos con impresora 3D.
11. “Bitcoin” o dinero electrónico. Veremos una explosión de pagos electrónicos. Los celulares como medio de pago desplazarán al efectivo en 2015.
Las tecnologías de la singularidad siguen avanzando a velocidad exponencial, con base en la Ley de Moore. Todas estas tecnologías se aceleran unas a otras y en el tiempo serán convergentes. Cuando la tecnología desarrolle organismos inteligentes capaces de reproducirse a sí mismos alcanzaremos el punto de la Singularidad. El 2015 será un año muy interesante en camino a la Singularidad.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: Thomas Piketty

Thomas Piketty, el economista francés que causa polémica al arranque del 2015.
por Miguel Mier | 5 de enero de 2014

“Por un largo período de tiempo la principal fuerza a favor de mayor equidad ha sido la difusión del conocimiento y de las habilidades.”
Thomas Piketty

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En temas económicos el año 2015 arranca con una alarmante baja en el precio del petróleo, un peso debilitado y una expectativa de crecimiento económico muy raquítica.

En terrenos internacionales los principales cuestionamientos económicos se tornan casi filosóficos y vienen de un economista francés: Thomas Piketty. El gobierno francés lo invitó a ser condecorado en 2014 con la medalla de la Legión de Honor de Francia, máximo galardón para civiles tanto franceses como internacionales. Piketty, de 42 años, rechazó esa condecoración. Lo más polémico son las dos razones por las cuales rechazó el premio. Primero se niega a ser parte de la legión de Honor Francesa por que dice que el gobierno no es nadie para decidir quien es honorable. Piketty piensa que Francois Hollande o cualquier gobernante están desbordados de sus facultades si creen que pueden determinar quien en la sociedad es honorable.

El segundo argumento que da Piketty es que le dice al gobierno que en vez de estar organizando premios deberían de estar trabajando en la recuperación económica. Le habla al presidente de su país y a cualquier gobernante como lo que son: empleados públicos al servicio de los ciudadanos. Fueron electos o designados para cumplir con la tarea de mejorar la vida de quienes viven en esa economía y es nuestra labor como ciudadanos cuestionar a nuestros servidores públicos.

Thomas Piketty ha publicado mucho sobre el papel de los impuestos y de los gobiernos en la economía. El libro más famoso y polémico que tiene se titula “El capital en el siglo 21”. Es un libro de 577 páginas con 77 páginas de notas y referencias académicas. En ese libro cuestiona tanto el rol del gobierno como el del capitalismo como modelo económico.

Piketty dice que el capitalismo, como lo viven los países más liberales como Estados Unidos, Alemania o Japón, no lleva al bienestar del país por que provoca una creciente desigualdad. En sus modelos demuestra que al paso del tiempo los muy ricos se separan del resto de la población año con año y eso provoca una tendencia de desigualdad creciente. En contraparte, también cuestiona a gobiernos más intervencionistas como el gobierno Francés. El gobierno Francés creó un impuesto del 70%-80% a las herencias. Imaginemos que todas las familias ricas que hay en México hubieran tenido que entregare el 80% de su fortuna al estado una vez que muere el patriarca de la familia. Hoy habría menos millonarios por herencia y el gobierno hubiera captado mucho de ese capital. Eso tampoco funciona, no ha logrado mejorar la economía de sus habitantes por que ha frenado el crecimiento económico y ha hecho que los ricos busquen otros esquemas (o países) para heredar libres de impuestos.

Después de publicar su libro, a finales del 2013, se desató otra fuerte polémica entre los economistas y sobre todo entre los más técnicos. Las teorías de Thomas Piketty (y de la mayoría de los economistas) están basadas en modelos econométricos. Modelos matemáticos que tomas muchos datos por medio de ecuaciones, se corren regresiones complejas en la computadora y se llega a las conclusiones que se publican en las revistas económicas especializadas. Resulta que algunos economistas corrieron las mismas regresiones que Piketty encontrando que sus cálculos matemáticos no eran del todo precisos, que tenía errores. Eso desató una enorme polémica porque Piketty es hoy uno de los gurús modernos. El hecho de que sus modelos no fueran precisos cuestionaba sus teorías. Piketty reconoció que en algunas de sus regresiones hubo errores pero al correr la versión corregida se podía llegar a las mismas conclusiones. O sea, sus teorías estaban bien y sí reconoció tener algunos errores econométricos.

La polémica académica del francés Thomas Piketty da pie para una buena reflexión de inicio de año. Por un lado Piketty es un firme creyente de que lo que puede disminuir la desigualdad es la educación y el conocimiento. En segundo lugar cuestionar la desigualdad que provoca el capitalismo de hoy. Finalmente su ejemplo invita a actuar como ciudadanos. Piketty cuestiona a los gobernantes sobre qué tan efectivos están siendo para mejorar los niveles de vida de la gente y eso aplica en lo económico, en temas de seguridad, delincuencia, estado de derecho, etc.

Les deseo un muy próspero 2015, que empecemos un año donde los ciudadanos participemos, opinemos, alcemos la voz. Una participación ciudadana responsable para mejorar los niveles de bienestar de todos los Mexicanos y en particular de todos los Michoacanos. ¡Feliz y próspero 2015!

@MiguelMier

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