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Diálogo en Stanford: redes sociales en países en desarrollo.

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por Miguel Mier | 9 de febrero de 2015

“En los países en desarrollo las redes sociales pueden potencialmente mejorar las condiciones económicas de la población.” – Melissa Leavitt

En la escuela de negocios de la Universidad de Stanford el mes pasado se llevó a cabo un debate sobre desarrollo económico, sociología y redes sociales. Cuatro profesores expertos en investigación económica en países en desarrollo y redes sociales se reunieron para compartir sus hallazgos. El 30 de enero de 2015 Melissa Leavitt reportó para la revista de esa escuela de negocios algunas conclusiones de ese diálogo. Creo interesante compartir algunos de los conceptos que surgieron en ese evento por que creo que bien aplican al momento político que estamos viviendo en México y en Michoacán.

Algunas de las conclusiones relevantes son:

1. Las redes sociales en países en desarrollo crean nuevos modelos de negocio. Las redes sociales cuyo objetivo primordial era socializar (conectar con gente, compartir actividades sociales, hobbies, etc.) en los países en desarrollo cubren otras necesidades. Por ejemplo para vender artículos de segunda mano en algunos países se usan anuncios clasificados, Craigslist, Mercado Libre, etc. En países en desarrollo la gente usa Facebook para vender autos, casas, relojes, etc. Las redes sociales se vuelven un lugar de comercio formal e informal.
2. Las redes sociales en países en desarrollo te ayudan a entender las relaciones en el mercado. Las empresas que prestan microcréditos en África usan las redes para entender las relaciones sociales que existen en cualquier comunidad. Por medio de ellas determinan que personas pueden ser mejores sujetos de crédito.
3. Las redes sociales tienen un peso mayor en los países en desarrollo. Una vez que se adoptan las redes sociales en una comunidad éstas tienen mayor peso en los países en desarrollo que en los desarrollados. Creemos más en el boca a boca en los países menos desarrollados. Esto es algo que no todos los políticos entienden y que abordaré al final.
4. El desarrollo económico cambia las redes sociales. Los panelistas concluyeron que en algunas regiones de India las redes sociales sirven como referencia en los trabajos y hasta para encontrar esposo/a. El comportamiento de las personas empezó a alterar las redes sociales para adaptarse a estas necesidades. Es una evolución de ambos lados.
5. Las redes sociales en los países en desarrollo pueden mejorar las condiciones económicas. Una razón muy evidente de esta concusión es por que las redes sociales mejoran la información disponible. En redes sociales se publican precios de productos, características, oportunidades laborales, etc. Mejor información de productos y servicios inevitablemente provoca desarrollo económico.
Una de las grandes conclusiones de ese diálogo es que en los países en desarrollo los líderes políticos subestima el impacto que tienen las redes sociales en las decisiones de la población. Prueba de esto son regímenes completos que han caído por información compartida en redes sociales; el ejemplo irrefutable fue la Primavera Árabe.

La política en nuestro querido México nos está dando tantos ejemplos recientes de políticos que subestiman el impacto de las redes sociales que las páginas de éste periódico no alcanzarían para escribir sobre ellas. Les comparto sólo una reciente. La semana pasada llegamos pináculo del conflicto de interés al presenciar como el Presidente le ordena a un subordinado que lo audite y determine si cometió actos donde hubiera conflicto de interés. El puro hecho de que un jefe le pida a un subordinado que lo supervise es, en si mismo, un innegable acto de conflicto de interés. Las redes sociales, una vez más, abrieron metralla contra la decrecida figura presidencial. Como dijeron los profesores de Stanford las redes sociales tienen mayor peso en los países en desarrollo; los medios de comunicación formales del gobierno no lograron tapar la evidente incongruencia.

¿Cómo le irá a los candidatos al poder en Michoacán? Es pregunta cuya respuesta se leerá en los trend topics de Twitter.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: 7 países con futuro

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por Miguel Mier | 2 de febrero de 2015

“Percepción es realidad.” – Lee Atwater

La inversión es fundamental para el crecimiento económico. La inversión extranjera hace que el crecimiento orgánico de cualquier economía se acelere. La percepción que se tiene de un país en el ámbito internacional es fundamental para captar esa inversión extranjera.

Hasta el año pasado los BRIC eran los países con mejor imagen internacional en cuanto a su potencial futuro económico. Los BRIC son Brasil, India, Rusia y China; a veces les dicen los BRICS incluyendo a Sudáfrica. Hoy los BRICS empiezan a perder la atención internacional.

En un artículo de Ian Bremer publicado el 22 de enero en la revista Fortune explica que los BRICS están dejando de ser el mejor destino para los inversionistas internacionales y están dando paso a otro grupo de 7 países (8 si consideramos que India es BRIC). Hoy no existe un acrónimo para ese grupo de países. Seguramente en el corto plazo se encontrará la forma de agruparlos, si es que los 7 permanecen como destinos atractivos para la inversión. Me dio mucho gusto ver a México dentro de esa lista de 7 países con buena proyección de futuro económico. La percepción que tiene la comunidad internacional sobre esos 7 países es fundamental para que las inversiones sigan llegando. Ojalá que en México no echemos a perder nuestra buena imagen por la falta de medidas de transparencia y gobernabilidad.

Esos 7 países son: Colombia, India (es el único que también es BRIC), Indonesia, Kenia, Malasia, México, Polonia y Estados Unidos. En orden alfabético por sus siglas en inglés.

El reporte de Bremer toma ciertas variables que sustentan a estos 7 países como prometedores. Una de ellas es la atracción de inversión extranjera directa. El país número 1 en captación será Estados Unidos pero el número 2 será México. En parte por las reformas económicas implementadas en 2014 y en parte porque somos vecinos de la mayor economía del planeta (por el momento porque China rebasará a EU en la próxima década).

En cuanto al crecimiento de la economía a México no le va muy bien a causa de las múltiples y recientes medidas gubernamentales que desaceleran la economía. De este grupo de 7 países los de mayor crecimiento serán: India (6.4%), Kenia (5.9%) y Malasia (5.6). El antepenúltimo es México (3.3%). La semana pasada el FMI redujo la proyección de México de 3.3% a 2.5% por los recortes en el gasto de gobierno para el 2015 dada la caída del precio del petróleo.

Quizás la variable más alarmante para mantenernos en este grupo de 7 países es la métrica de legalidad o “rule of law”. En esa métrica Estados Unidos tiene la medición más alta con un 90.5% de efectividad. México con 36.5% es casi el último lugar sólo por arriba del último lugar que lo ocupa al país africano Kenia con 28.0%. En temas de legalidad nuestro país tiene problemas de fondo y de forma. La semana pasada en este espacio compartí algunas de las variables que provocan desconfianza y muchas de ellas tienen que ver con la falta de legalidad. Además de los problemas de fondo la forma en que han escalado los problemas de corrupción y la pésima manera en que han sido manejados por el actual gobierno nos afecta a todos. La percepción de haber hecho reformas económicas efectivas es muy positiva, pero se puede eclipsar fácilmente por una percepción de gobierno corrupto y poco efectivo para hacer valer la legalidad o “rule of law”.

En materia económica una de las instituciones que han funcionado muy bien en nuestro país en la última década es el Banco de México. Uno de los funcionarios públicos con mejor reputación internacional es Agustín Carstens. Su nombramiento como gobernador del Banco de México termina en 2015, pero el Presidente lo puede extender hasta el 2017. La semana pasada el Dr. Carstens dijo estar interesado para contender por la posición como Director Gerente del Fondo Monetario Internacional, puesto que hoy ocupa la francesa Christine Lagarde. Esta petición quiere decir que o el Presidente Peña no lo va a ratificar o que no quiere seguir como Gobernador del Banco de México. De cualquier forma es una mala noticia para México ya que necesitamos de nuestros mejores hombres en posiciones clave para mantener la percepción internacional de tener las variables económicas en control.

El trabajo interno que hay que hacer para vivir con una cultura de legalidad es enorme. Hay que abatir la corrupción que parece que los equipos en el poder federal y estatal o no lo entienden o no lo quieren entender. Mientras se logran esas reformas estructurales, si es que se hacen, cuidar la imagen económica de México en el mundo es fundamental para captar inversión y mantenernos en este exclusivo grupo de los 7 países con mejores perspectivas económicas.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: Confianza y desarrollo.

por Miguel Mier | 26 de enero de 2015

“El compañerismo y la confianza surgen de forma natural cuando se respetan la disciplina y los buenos valores.” – Tao Zhu Gong.

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La semana pasada las personalidades más importantes de la economía mundial se dieron cita en Davos, Suiza para el Foro Económico Mundial 2015 (FEM2015). Como cada año, el foro arranca con la publicación de su reporte de confianza a nivel global. Éste año el reporte se titula: “La evolución de la confianza en los negocios; de las acciones a los valores”. Desde el título, algo intangible como los valores, tiene una posición protagónica cuando hablamos de confianza y su repercusión en algo tangible: la economía.

El reporte que menciono describe crisis mundiales que generaron desconfianza en la humanidad producto de malas prácticas de empresarios y banqueros. La manera egoísta de gestionar estos eventos provocó pérdidas económicas globales que afectaron a billones de familias. Los tres eventos son: la crisis de la extracción de crudo en el Golfo de México por la petrolera BP; el escándalo de “rewards for failure” (o premio al fracaso) con bonos multimillonarios para ejecutivos de medios impresos Británicos; y el escándalo de la tasa LIBOR con banqueros poniendo en riesgo $350,000 billones en derivados. La crisis de confianza en los negocios nos está costando una fortuna a la humanidad. El reporte concluye que se requiere un nuevo acuerdo entre los empresarios y la sociedad civil, para resarcir esa confianza.

La desconfianza que presenta el reporte del FEM es principalmente en los países desarrollados. Asume que existe algo de confianza hacia sus gobiernos y las entidades reguladoras. En México sucede lo opuesto. Vivimos una crisis de confianza hacia las autoridades que también se tiene que resarcir si queremos progresar en lo económico.

Nuestro país es una república con tres poderes desprestigiados: legislativo, ejecutivo y judicial. El legislativo, en la Cámara de Diputados por medio del CESOP (Centro de Estudios Sociales y de Opinión Pública), levantó en agosto de 2014 una encuesta telefónica sobre niveles de confianza en las instituciones. El reporte concluye que las instituciones en que más confía la población son: la familia, la Cruz Roja y la Marina. Las instituciones en que menos confían los encuestados son: los Diputados, los Sindicatos y los Partidos Políticos. De cada 100 encuestados 69 confían POCO o NADA en sus diputados en un estudio que ellos mismos hicieron hace 6 meses. Eso debería de ser noticia y deberían de tener un plan para recuperar la confianza. No he visto ni lo uno ni lo otro.

Sobre la disfuncionalidad del poder judicial el documental Presunto Culpable puso el dedo en la llaga desde el 2008. Tanto, que el mismo poder judicial emitió una orden absurda para retirarlo de las pantallas y prohibir su exhibición. Afortunadamente el impacto de Presunto Culpable ha sido de tal magnitud que esa orden se revocó y la semana pasada el Gobierno del DF dio los primeros pasos hacia una reforma judicial integral que incluye juicios orales. Estas primeras medidas no son ni remotamente suficientes ante la enorme crisis de confianza en los sistemas de procuración de justicia, pero algo es algo.

Respecto al poder ejecutivo, y la figura presidencial, estamos viviendo la peor crisis de confianza de nuestra historia reciente. Los vínculos entre empresarios beneficiados por obra pública y su cercanía con el poder es alarmante. Parece que el término “conflicto de interés” en ésta administración se entiende diferente a como lo entiende el resto del mundo y eso exacerba la desconfianza. Para muestra el artículo de la semana pasada en The Economist sobre México titulado: “Un Presidente que no entiende que no entiende”, imagino la llegada de los funcionarios mexicanos al FEM2015 en Davos, con semejante publicación, fue como darles la bienvenida con una cubeta de agua fría a 10ºC bajo cero.

En el FEM del año pasado Michoacán fue el centro de atención porque justo por estas fechas los escándalos de las autodefensas cobraban escala internacional. De entonces a la fecha han pasado muchas cosas en tan sólo 12 meses: visitas y promesas presidenciales, cambio de gobernador, desfile de todos los secretarios federales por el estado, un comisionado que llegó y se fue, renuncias y denuncias a todos los niveles, autodefensas, guardias comunitarias, cuantiosas víctimas, órdenes de aprensión, fianzas multimillonarias, etc., etc. La pregunta que hoy persiste, a 12 meses de esa crisis, es la misma: ¿los michoacanos tenemos más o menos confianza?

Los niveles de confianza están estrechamente relacionados con el desarrollo económico. Lo intangible (valores y confianza) repercute en lo tangible (los bolsillos de las familias). Esta época electoral es el momento preciso para comprometer a los candidatos a tomar acciones concretas para recuperar la confianza.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: What?

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por Miguel Mier | 19 de enero de 2015

“El hombre que habla dos idiomas vale el doble.” – Proverbio Francés.

El 31 de diciembre de 2014, en el blog de cultura de la revista Británica The Economist, se publicó un estudio sobre la relación entre idiomas. Los autores son alemanes y sus conclusiones son válidas para todos los idiomas del planeta.

El estudio que menciono se presenta por medio de gráficas que ilustran la interacción entre los distintos idiomas con dos componentes. Por un lado cada idioma está representado con un círculo. Mientras más gente habla ese idioma el círculo que lo representa es mayor. Por ejemplo el inglés, el chino o el hindi tienen círculos más grandes que el catalán, el suajili o el hebreo. Por otro lado los idiomas que tiene mayor cantidad de interacciones entre ellos los une una línea más gruesa. Para determinar esas interacciones entre idiomas se usan tres variables: a) Libros traducidos en entre esos idiomas; b) Autores bilingües con entradas en Wikipedia; c) Personas que twiteamos al menos seis frases al año en dos idiomas distintos. Mientras más gruesa sea la línea que une dos idiomas, mayores interacciones existen entre ellos.

Los resultados del estudio son muy interesantes. Como era de esperarse en el centro de los tres estudios, el idioma más importante y mejor interconectado con cualquier otro idioma es el Inglés. Los idiomas que son muy grandes en cuanto al número de personas que los hablan pero que son idiomas aislados son principalmente el hindi (India) y el ruso. En segundo término, y casi igual de aislado, aparece el chino. Los idiomas que tienen mayores vínculos con otros idiomas son: el español, el francés y el alemán.

Lo interesante de éste estudio es que es muy completo; incorpora desde traductores profesionales de libros enteros hasta personas comunes que usamos twitter en dos idiomas.

En otro estudio similar presentado en Singularity University sobre los idiomas del próximo siglo concluyeron que sólo tres idiomas van a sobrevivir el paso del tiempo. Esos tres idiomas son: inglés, chino y español.

El idioma Inglés además es un idioma vivo que constantemente está creciendo incorporando palabras nuevas. Hoy se estima que el Inglés tiene 25% más palabras que el Español. Por lo tanto, redactar el mismo texto en inglés requiere, en promedio, 25% menos palabras y menos espacio. Los anglo-parlantes tienen, en general, mayor vocabulario que los hispano-parlantes por que tienen más palabras disponibles.

Múltiples estudios revelan el valor, en desarrollo cerebral, que provoca el dominar dos idiomas. Los niños que desde pequeños aprenden a separar palabras y oraciones completas entre un idioma y otro desarrollan mayores capacidades académicas.

En mi opinión deberíamos de ofrecerle a todos: niños, jóvenes y adultos la posibilidad de aprender dos idiomas. ¿Qué idiomas? inglés y español.

Para aprender a hablar y escribir bien en inglés se pueden dedicar décadas de la vida de cualquier persona. No me refiero a un inglés playero de “spring break”. No me refiero al inglés que “habla” nuestro presidente Peña Nieto. Me refiero a un nivel de excelencia de un verdadero bilingüe. Algunos alumnos me han preguntado si les conviene estudiar francés, alemán o chino; lo que les sugiero es que no estudien otro idioma hasta que sean perfectamente bilingües: Inglés y Español. El poder que le da a cualquier alumno o ejecutivo ser perfectamente bilingüe y hablar inglés sin acento latino (que para nada es mi caso) es de mucho mayor valor que aprender un poco de francés, alemán o mandarín.

El idioma en el que se hacen las mejores publicaciones académicas es el inglés. El idioma de los negocios y de las finanzas del mundo es el inglés. El idioma en el que se hacen las relaciones diplomáticas en el mundo es el inglés.

Según el reporte de migración de INEGI de 2013 Michoacán es el segundo estado que más migrantes manda a Estados Unidos, sólo después de Guanajuato. Con tantos Michoacanos migrando a Estados Unidos mejores niveles de inglés mejoraría las oportunidades para esos millones de migrantes. Ojalá que los maestros, en vez de salir a las calles a hacer sus marchas y plantones se pongan a estudiar inglés. Sólo teniendo maestros con mejores niveles de inglés podremos tener alumnos bilingües.

Estamos a días o semanas de los destapes y muchos políticos empezarán a pedir nuestro apoyo y nuestro voto. En ésta época electoral habrá que escuchar el nivel de inglés de los aspirantes al gobierno antes de darles nuestro voto. Si queremos una población con mejores niveles de educación tenemos que empezar por votar por candidatos preparados.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: 11 tecnologías de la Singularidad para el 2015

por Miguel Mier | 12 de enero de 2015

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Sobre nanotecnología: “Una pulgada cúbica de un circuito en un nanotubo tendrá cien millones de veces más poder de procesamiento que el cerebro humano.”.Ray Kurzweil. Fundador de Singularity University

Uno de los temas sobre los que más me han pedido escribir es sobre las tecnologías de la singularidad. En éste espacio he abordado varias veces los avances que se han publicado sobre una de las instituciones donde tuve oportunidad de estudiar. A continuación les comparto 11 tecnologías que los profesores de Singularity Univeristy afirman que tendrán gran impacto en 2015:

1. Realidad Virtual. Me refiero a experiencias de diseño y entretenimiento por medio de lentes o “visores” que permitan sensaciones más reales. En 2014 el gigante Facebook compró una empresa llamada Oculus Rift. Oculus se dedica a hacer aplicaciones que se ven dentro de sus “visores” y dan experiencias muy reales.
2. Robótica para mercados masivos. En 2013 y 2014 el otro gigante, Google, compró 8 empresas de robótica. Dos industrias están incorporando robots para el 2015. La primera es la industria de autoservicios que incorporará robots para ayudar clientes a encontrar productos en los pasillos. La otra empresa es la banca, con Robots que reconocerán las sonrisas o gestos de enojo de los clientes para inmediatamente pedir apoyo en el servicio.
3. Vehículos autónomos. Dos empresas alemanas: Volkswagen y BMW lanzarán prototipos de autos con funciones autónomas en 2015. La empresa de autos eléctricos TESLA ya lanzó su “piloto automático” en su modelo D.
4. Drones. Los vehículos aéreos no tripulados o drones invadirán el mercado en 2015. Desde $20dlls hasta $1,000dlls habrá Drones comerciales en muchas industrias. En Morelia en 2014 me tocó ver 3 drones para hacer tomas de video aéreas.
5. Recargas sin cables. En 2015 veremos una explosión de lugares donde los celulares se recargarán sin necesidad de conectarlos. Con sólo caminar sobre una superficie “tapete” determinada los celulares y otros equipos con batería iniciarán su recarga.
6. Máquinas que aprendan con el uso. En 2015 veremos muchas aplicaciones basadas en inteligencia artificial o computadoras que aprenden con el uso. Un ejemplo claro de esto es UBER (el servicio de Taxis privados). Los servidores de UBER aprenden del comportamiento de los clientes y la demanda de sus servicios para sugerir a los conductores dónde circular y así lograr mayor número de servicios.
7. Análisis de datos del genoma humano a gran escala. Con empresas como 23&me y otras que desdoblan el genoma humano de cualquier cliente por $100dlls se están creando bases de datos enormes. El 2015 será el año en el que esas bases de datos se empiecen a explotar para encontrar cura a las enfermedades de mayor probabilidad estadística.
8. Explosión de sensores. En 2015 usaremos muchos más sensores para monitorear nuestra actividad. Desde nuestros pasos, alimentos, corazón hasta nuestro nivel de sueño. Pulseras como Jawbone van a capturar cada vez más información de nuestro cuerpo y eso nos dará herramientas para mejorar nuestra vida.
9. Comandos de voz. En 2015 veremos muchos más equipos interactuar por comandos de voz. Empezando por consolas de juego como Xbox, hasta equipos médicos quirúrgicos.
10. Impresoras 3D. Desde scaners hasta impresoras 3D empezarán a tener aplicaciones comerciales. En 2015 empezaremos a imprimir comida en 3D. Los primeros productos masivos serán chocolates hechos con impresora 3D.
11. “Bitcoin” o dinero electrónico. Veremos una explosión de pagos electrónicos. Los celulares como medio de pago desplazarán al efectivo en 2015.
Las tecnologías de la singularidad siguen avanzando a velocidad exponencial, con base en la Ley de Moore. Todas estas tecnologías se aceleran unas a otras y en el tiempo serán convergentes. Cuando la tecnología desarrolle organismos inteligentes capaces de reproducirse a sí mismos alcanzaremos el punto de la Singularidad. El 2015 será un año muy interesante en camino a la Singularidad.

@MiguelMier

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Columna Sin Anestesia: Thomas Piketty

Thomas Piketty, el economista francés que causa polémica al arranque del 2015.
por Miguel Mier | 5 de enero de 2014

“Por un largo período de tiempo la principal fuerza a favor de mayor equidad ha sido la difusión del conocimiento y de las habilidades.”
Thomas Piketty

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En temas económicos el año 2015 arranca con una alarmante baja en el precio del petróleo, un peso debilitado y una expectativa de crecimiento económico muy raquítica.

En terrenos internacionales los principales cuestionamientos económicos se tornan casi filosóficos y vienen de un economista francés: Thomas Piketty. El gobierno francés lo invitó a ser condecorado en 2014 con la medalla de la Legión de Honor de Francia, máximo galardón para civiles tanto franceses como internacionales. Piketty, de 42 años, rechazó esa condecoración. Lo más polémico son las dos razones por las cuales rechazó el premio. Primero se niega a ser parte de la legión de Honor Francesa por que dice que el gobierno no es nadie para decidir quien es honorable. Piketty piensa que Francois Hollande o cualquier gobernante están desbordados de sus facultades si creen que pueden determinar quien en la sociedad es honorable.

El segundo argumento que da Piketty es que le dice al gobierno que en vez de estar organizando premios deberían de estar trabajando en la recuperación económica. Le habla al presidente de su país y a cualquier gobernante como lo que son: empleados públicos al servicio de los ciudadanos. Fueron electos o designados para cumplir con la tarea de mejorar la vida de quienes viven en esa economía y es nuestra labor como ciudadanos cuestionar a nuestros servidores públicos.

Thomas Piketty ha publicado mucho sobre el papel de los impuestos y de los gobiernos en la economía. El libro más famoso y polémico que tiene se titula “El capital en el siglo 21”. Es un libro de 577 páginas con 77 páginas de notas y referencias académicas. En ese libro cuestiona tanto el rol del gobierno como el del capitalismo como modelo económico.

Piketty dice que el capitalismo, como lo viven los países más liberales como Estados Unidos, Alemania o Japón, no lleva al bienestar del país por que provoca una creciente desigualdad. En sus modelos demuestra que al paso del tiempo los muy ricos se separan del resto de la población año con año y eso provoca una tendencia de desigualdad creciente. En contraparte, también cuestiona a gobiernos más intervencionistas como el gobierno Francés. El gobierno Francés creó un impuesto del 70%-80% a las herencias. Imaginemos que todas las familias ricas que hay en México hubieran tenido que entregare el 80% de su fortuna al estado una vez que muere el patriarca de la familia. Hoy habría menos millonarios por herencia y el gobierno hubiera captado mucho de ese capital. Eso tampoco funciona, no ha logrado mejorar la economía de sus habitantes por que ha frenado el crecimiento económico y ha hecho que los ricos busquen otros esquemas (o países) para heredar libres de impuestos.

Después de publicar su libro, a finales del 2013, se desató otra fuerte polémica entre los economistas y sobre todo entre los más técnicos. Las teorías de Thomas Piketty (y de la mayoría de los economistas) están basadas en modelos econométricos. Modelos matemáticos que tomas muchos datos por medio de ecuaciones, se corren regresiones complejas en la computadora y se llega a las conclusiones que se publican en las revistas económicas especializadas. Resulta que algunos economistas corrieron las mismas regresiones que Piketty encontrando que sus cálculos matemáticos no eran del todo precisos, que tenía errores. Eso desató una enorme polémica porque Piketty es hoy uno de los gurús modernos. El hecho de que sus modelos no fueran precisos cuestionaba sus teorías. Piketty reconoció que en algunas de sus regresiones hubo errores pero al correr la versión corregida se podía llegar a las mismas conclusiones. O sea, sus teorías estaban bien y sí reconoció tener algunos errores econométricos.

La polémica académica del francés Thomas Piketty da pie para una buena reflexión de inicio de año. Por un lado Piketty es un firme creyente de que lo que puede disminuir la desigualdad es la educación y el conocimiento. En segundo lugar cuestionar la desigualdad que provoca el capitalismo de hoy. Finalmente su ejemplo invita a actuar como ciudadanos. Piketty cuestiona a los gobernantes sobre qué tan efectivos están siendo para mejorar los niveles de vida de la gente y eso aplica en lo económico, en temas de seguridad, delincuencia, estado de derecho, etc.

Les deseo un muy próspero 2015, que empecemos un año donde los ciudadanos participemos, opinemos, alcemos la voz. Una participación ciudadana responsable para mejorar los niveles de bienestar de todos los Mexicanos y en particular de todos los Michoacanos. ¡Feliz y próspero 2015!

@MiguelMier

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Sin Anestesia: 2014 ¿Tocamos fondo?

2014 ¿tocamos fondo?
por Miguel Mier | 15 de diciembre de 2014

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Empezamos el año 2014 con una gran esperanza de progreso económico, político y social. Conforme avanzaron los meses el panorama se fue ennegreciendo. Esta es mi última columna del 2014 por lo que les comparto mi opinión sobre como durante el año el día se hizo noche y la noche se hizo obscura.
Los analistas económicos arrancaron el año muy positivos. En enero las proyecciones de crecimiento del Producto Interno Bruto estaban entre 3% y 3.5%. Hoy vemos que vamos a cerrar a penas arriba del 2%. La inflación que se esperaba abajo del 3% hoy la veremos cerrar casi en 4%. Los productos que más han subido de precio son alimentos y bebidas básicos como la carne, el jitomate y los refrescos (por los nuevos impuestos al alto contenido calórico). La inflación lastima a las familias de ingresos más bajos.
El 13 de enero de 2013 el dólar estaba a $12.90 peso por dólar, hoy está a $15 pesos un dólar. Nuestra moneda ha perdido valor a razón de 13.3% en doce meses. La devaluación del peso provoca presiones inflacionarias y otra vez le pega a las familias más vulnerables económicamente.
En enero el precio del petróleo mexicano estaba a $100 dólares el barril. Nuestras autoridades presupuestales definieron los gastos del gobierno considerando que el petróleo que vendemos al extranjero podría llegar a bajar a un mínimo de hasta $85 dólares por barril. Esos ingresos que pensaban que íbamos a tener ya se los gastaron en el presupuesto del año. El precio del petróleo por barril hoy es de $55 dólares. El país tiene muchos menos ingresos por venta de petróleo y el gobierno no baja el precio de la gasolina por que definieron intervenir ese precio para irle quitando subsidios en el tiempo. Gasolina cara para los mexicanos a pesar de que el precio del petróleo esta casi a la mitad.
La caída del PIB, la inflación, la devaluación y la caída en los precios del petróleo afectan principalmente a la población más vulnerable. En contraste, en el 2014, la revista Forbes confirma la primerísima posición de los multimillonarios a nuestro compatriota Carlos Slim como el hombre más rico del planeta. En nuestro México de contrastes este año 2014 va a abrir más la brecha en la distribución del ingreso entre ricos y pobres.
En el 2013 la película mexicana más taquillera fue una divertida comedia familiar de Eugenio Derbez “No Se Aceptan Devoluciones”. En el 2014 la cinta más taquillera fue un drama que crítica al gobierno y a los medios de comunicación: “La Dictadura Perfecta” de Luis Estrada.
El pacto por México fue una excelente medida política para pasar importantes reformas. El presidente de México y el gabinete contaron con un apoyo y confianza que no habíamos visto hace mucho. También el panorama político se fue ennegreciendo. Según datos de Consulta Mitofzki la aprobación de la gestión del Presidente era 55% a principios del 2014. Hoy es de 45%.
Los escándalos de la primera dama con La Casa Blanca y del Secretario de Hacienda con la Casa de Malinalco destruyen la confianza de la población hacia los líderes políticos por la evidente corrupción vivimos entre políticos a nivel federal, estatal y municipal. Empresas que no han dado explicaciones ni rendido cuentas como el grupo HIGA son un agravio para cualquier mexicano.
La desgarradora tragedia de los 43 estudiantes de la normal de Ayotzinapa destapó lo infiltrado que está la delincuencia organizada entre las estructuras de gobierno, también, a todos los niveles.
En enero teníamos un Presidente con gran capital político para transformar el país. Hoy tenemos un Presidente a quien le urge tomar acciones claras para restablecer la confianza sobre su liderazgo.
Un dicho popular cuenta que el momento más obscuro de la noche es antes de que salga el sol.
¿Tocamos fondo? Yo quiero creer que si. Yo quiero creer que tenemos la capacidad de aprender de lo que hemos hecho mal en el 2014. Quisiera pensar que la tragedia de Ayotzinapa no pasará al olvido y que veamos a ver acciones de gobierno firmes para limpiar las estructuras del poder.
Quiero pensar que los escándalos de La Casa Blanca y Malinalco van a llevar a mayor transparencia y rendición de cuentas para todos los servidores públicos. Quiero pensar que toda la presión social que han puesto los medios de comunicación y las redes sociales van a servir de algo para mejorar nuestro país en el 2015.
Todos estos son buenos deseos y ojalá que se cumplan, pero son acciones que están lejos de nuestro día a día como ciudadanos. Si queremos cambiar a México empecemos por cambiar lo que hacemos todos los días.
Hoy la actitud más patriótica que podemos tomar es de trabajar más, estudiar más, producir más, ahorrar más y exigirles alas autoridades que hagan los mismo.
Mis mejores deseos para un 2015 feliz, productivo y con una sociedad civil más participativa.

@MiguelMier

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De lo global a lo local.

Columna Sin anestesia
por Miguel Mier | 8 de diciembre de 2014

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La semana pasada tuve una conversación muy interesante sobre las teorías de uno de mis autores preferidos, el Indio Amartia Sen (Nobel de Economía 1998). De hecho el 19 de mayo publique en este espacio una columna basada en teorías de Sen que titulé “Tres niños, una faluta y teoría económica”. En esa conversación me recomendaron un libro que no puedo dejar de recomendar. Se titula: “Primero la Gente” y lo escribieron Amartya Sen y Bernardo Kilksberg.

“Primero la Gente” es un libro que arranca explicando los orígenes y consecuencias de la globalización. Sen y Kliksbeg explican que si bien hoy parece que la globalización va de occidente hacia oriente (o sea de Estados Unidos y Europa hacia Asia), hubo un momento de globalización intelectual que fue justo de Asia a Europa y cambió el pensamiento de todo el globo terráqueo. Eso sucedió en el siglo X y fue cuando Europa empezó a aprender algebra y matemáticas provenientes de India y de los países Árabes. El álgebra y los poderosos algoritmos (con los que hoy programamos computadoras) vienen de sabios Indios y Árabes del siglo II al VI. Lo que tenemos que reconocer es que los Europeos del siglo X tuvieron la humildad y la visión para aprender de otras culturas algo que cambiaría su manera de pensar para siempre. Lo mismo pasa con la globalización de hoy. Los países y las personas que tienen humildad para aprender de otros serán los que logren acelerar su desarrollo.

Las matemáticas que aprendió Europa en la edad media dieron pie a la ilustración y al desarrollo económico acelerado de la era industrial. Para mejorar los niveles de vida de cualquier país lo primer es crecer la economía y lo segundo esa repartir la riqueza.

Amartia Sen y Bernardo Kliksberg dedican la primera parte de su libro a explicar como la globalización ofrece las herramientas para crecer gracias a la competitividad. El siguiente problema es la distribución del ingreso o reparto de la riqueza. Un mundo global implica negociación entre las partes para llegar a acuerdos que maximicen el valor generado.

Otro premio Nobel: John Nash (Nobel de Economía 1994) dice que en un mundo globalizado en el que las partes tienen negociaciones constantes no sólo nos debemos enfocar en el valor generado sino también en el repartido equitativo de ese valor.

El dilema del desarrollo económico está en como podemos subir a los grupos más vulnerables al desarrollo económico de los más competitivos. Una de las herramientas más poderosas para lograr abatir la desigualdad es la educación y el desarrollo de capacidades entre los grupos más vulnerables.

Conversando con un grupo de rotarios me compartieron que una de sus actividades de labor social que hicieron el año pasado fue apoyar a una comunidad vulnerable de la zona conurbada de Morelia. Después de mucho diálogo con la comunidad definieron que para hacerlos productivos en vez de darles dinero deberían de crear una empresa que lograra potenciar las capacidad de los habitantes de esa comunidad. En la comunidad dijeron que para lo que eran mejores era para hacer pan. El Club Rotario local gestionó un apoyo proveniente de los Rotarios de Estados Unidos para comprar todo lo necesario para montar una panadería. Recibieron $15,000 dólares que usaron para invertir en hornos, charolas, repisas, y todos los utensilios de cocina necesarios. El grupo Rotario dejó la comunidad con una panadería funcional. Un mes después regresaron y para su sorpresa la panadería ya no existía. Las personas de la comunidad, en vez de seguir trabajando la empresa, decidieron dividirse los activos para que cada quien vendiera por su lado charolas, palas, etc. y regresaron a su situación inicial. Analizando el problema, si bien es cierto que en esa comunidad necesitaban capital e inversión, lo que más necesitaban era educación para entender que la peor decisión que podían tomar era deshacerse de sus medios de producción.

Ante la globalización la educación es la mejor arma para combatir la desigualdad.

Hablando de globalización y de michoacanos me tocó enterarme que hace dos semanas hubo un michoacano que fue invitado a hablar en el seno de la reunión ministerial del G20. El G20 es una reunión a puerta cerrada y sin prensa de los presidentes de las 20 economías más poderosas del mundo, se reúnen una vez al año y éste año esa reunión sucedió en Australia. Algunos de los asistentes fueron Barak Obama, Angela Merkel, Vladimir Putin, Dilma Rousseff, Xi Jiping, David Cameron, Narendra Modi y Enrique Peña Nieto entre otros

Por primera vez en la historia del G20 se permite la intervención de dos civiles no presidentes, empresarios. Se eligió a un Australiano por ser país sede y a un Mexicano, a un Michoacano, a Alejandro Ramírez. Es un orgullo que en este mundo globalizado un ciudadano de nuestro estado haya tenido la oportunidad histórica de dirigirse a los 20 líderes de las economías más grandes del planeta. En un momento en que México vive una de las más graves crisis de liderazgo de nuestra historia vale la pena compartir buenas noticias de Mexicanos líderes destacados. El mensaje de Alejandro Ramírez giró en torno a proponer medidas para la competitividad y cooperación para el desarrollo de empresas en estas 20 economías. Comparto este hecho para que veamos que con preparación si podemos ser competitivos en este mundo globalizado.



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NOTA ACLARATORIA: La semana pasada publicamos esta columna Gustavo Huerta y yo y hablamos sobre aceleradoras corporativas. Por un descuido al citar nuestras fuentes omitimos darle crédito al trabajo de Sergio Romo (@sromo16). Les recomiendo seguir a Sergio en twitter si les interesa leer más sobre emprededores y startups.

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Mensaje de Alejandro Ramírez a los presidentes del G20

Morelia, Michoacán. 2 de diciembre de 2014.
Queridos compañeros.

Me dirijo a ustedes para compartirles una historia que escuché hoy en nuestra última Junta del Consejo de Administración de la empresa del 2014. A petición expresa de nuestro Presidente del Consejo Ing. Enrique Ramírez Villalón, nuestro CEO Alejandro Ramírez compartió su experiencia al participar en la reunión cumbre del G20 (reunión de los presidentes de las 20 economías más poderosos del mundo) el pasado 16 de noviembre en Brisbane, Australia.

Por primera vez en la cumbre de los 20 países más poderosos del mundo, en el compacto círculo de sus 20 presidentes, a puerta cerrada y sin prensa se permitió a dos empresarios dirigir un mensaje con ejemplos concretos sobre ¿cómo mejorar la cooperación entre estas 20 mega economías? El primer orador fue el empresario más importante del país sede (Australia) Richard Goyder, CEO de Wesfarmers; y el otro orador invitado fue Alejandro Ramírez, CEO de Cinépolis, México.

Alejandro Ramírez tuvo la oportunidad única de dirigir un mensaje a líderes mundiales de la talla de Barak Obama, Angela Merkel, Vladimir Putin, Dilma Rousseff, Xi Jiping, David Cameron, Narendra Modi y Enrique Peña Nieto, entre otros. La participación de Alejandro Ramírez tuvo tal impacto que el Presidente Barak Obama en su siguiente intervención mencionó los ejemplos de nuestro CEO. Les comparto una de las pocas fotos que se tienen de ese memorable momento.

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A nuestro CEO se le pidió compartir casos concretos de problemas burocráticos que haya enfrentado en la internacionalización de Cinépolis. Alejandro Ramírez respondió con dos historias recientes que como empresa nos han ocurrido en países miembros del G20:
“Somos una empresa mexicana que compra algunos insumos en algunos países del G20 para mandar a otros países también miembros del G20 donde tenemos operación. En el primer ejemplo nuestro CEO hizo referencia al segundo producto de más desplazamiento de nuestras dulcerías que son los nachos. El queso para Nachos lo compramos en Estados Unidos y lo mandamos al país de referencia que al llegar a puerto no lo pudimos importar. La autoridad de aduanas interpretó nuestra licencia de operación de tal forma que impidió la entrada de un contenedor entero de queso para Nachos hasta que tramitáramos una nueva licencia de operación. En ese país el trámite de una nueva licencia tarda al menos 6 meses. Nuestro CEO le explicó a los 20 presidentes que a la fecha el contenedor lleno de queso para Nachos seguía detenido en la aduana de ese país. Para cuando se logre importar seguramente estará expirada su fecha de caducidad”.

En otro ejemplo Alejandro Ramírez compartió a los jefes de estado que “en otro país del G20 tenemos un Cinépolis de 14 salas terminado y listo para abrir desde febrero de 2014. A esa fecha, 16 de noviembre, no habíamos podido abrir ese cine debido a que en ese país, para abrir un cine, se requiere que un documento contenga 23 firmas de 23 distintas dependencias de gobierno. En noviembre nos faltaba la firma número 23 del jefe de policía local del municipio donde estaba el cine listo para inaugurarse desde hacía 9 meses”.

Por prudencia hacia los presidentes nuestro CEO no reveló en público los nombres de los países de los ejemplos, lo cual despertó una enorme curiosidad de parte de los jefes de estado de los 20 países. La conclusión de la reunión es que debería de generarse un grupo de trabajo para resolver esos problemas de burocracia y muchos más, para mejorar la relación comercial entre estas enormes economías.

Durante la cena los presidentes de ambos países en cuestión, conociendo sus burocracias internas, supusieron que se trataba de sus naciones y se acercaron con nuestro CEO a ofrecer ayuda en la solución de los problemas que expuso.

La participación de nuestro CEO en el foro de los jefes de estado con mayor poder económico del planeta es un hecho sin precedente. Es una oportunidad tan especial que en cuanto el ex Presidente Felipe Calderón (quien fue anfitrión del G20 en 2012) supo de la intervención de Alejandro mandó el siguiente tweet a sus más de 3 millones de seguidores:

Felipe Calderón (@FelipeCalderon)
16/11/14 14:00
Felicidades a @Alejandro_Ramz por su histórica intervención en pleno de G20. Me congratula haberle encargado el B20 en el G20 de Los Cabos.

Comparto esta historia por que es un orgullo trabajar bajo el liderazgo de un mexicano con la capacidad de Alejandro Ramírez. Pienso que compartir historias como esta es lo que necesitamos en tiempos en los que en México es bombardeado por notas que apuntan a una crisis de liderazgo y de valores. En momentos difíciles, lo más patriótico que podemos hacer es trabajar con más dedicación, siendo más competitivos y esforzándonos para salir de esta difícil situación por medio de la productividad, mostrando al mundo lo que las empresas Mexicanas son capaces de hacer cuando se comprometen a hacer las cosas mejor que ninguna otra empresa del mundo. Espero que esta historia nos sirva a todos para seguir dando nuestro mejor esfuerzo todos los días con la certeza de que trabajamos en una empresa que busca tener un impacto positivo en Michoacán, en México y en el Mundo.

Les mando una afectuoso saludo y lo mejor para el cierre de 2014.

¡Todos somos Cinepolitos!

Miguel Mier
COO
Cinépolis

PS. A los que no adivinaron, luego les platico cuales fueron los países de los ejemplos.

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Aceleradoras Corporativas: ¿El mecanismo efectivo ideal para el desarrollo económico?

Miguel Mier, con la colaboración de Gustavo Huerta
“Si no puedes hacer cosas grandiosas haz cosas pequeñas de una manera grandiosa”, Napoleón Hill
Norte, sur, este y oeste, las aceleradoras de negocios viven en todo el mundo un momento de cabal salud, prestigio y sobre todo de ineludible necesidad en el universo emprendedor.
Una de las principales palancas del desarrollo económico de cualquier comunidad es el desarrollo de emprendedores. Una vez que hay buenos proyectos para desarrollar nuevas empresas intervienen las aceleradoras. Los programas de aceleración han ganado territorio y simbolizan un modelo certero para innovar. En algunos casos, incluso, pueden traducirse en beneficios fiscales.
La cuestión es: ¿Deben las empresas grandes ejecutar sus programas de aceleración in house o contratar aceleradoras profesionales y reconocidas para desarrollar sus proyectos? En el mundo hay algunos ejemplos que empiezan a demostrar el éxito de unir empresas grandes con emprendedores. Ejemplos hay que demuestran lo vital de acelerar los procesos hoy día a través de profesionales para ello, empresas como Nike, Sprint, Disney y Barclays contrataron recientemente los servicios de TechStars para ejecutar los programas de aceleración de sus proyectos de emprendimiento.
CONFLICTOS DE VISIÓN E INTERÉS
Hay que considerar que las grandes empresas y startups tienen diferentes agendas y metas. Las corporaciones persiguen mejorar sus mayores resultados e ingresos cada trimestre, mientras que los startups se esfuerzan para el éxito, ajuste de sus productos en el mercado en el largo plazo y deben esperar por lo menos entre cinco y 10 años para analizar su rentabilidad real percibir las posibilidades reales de éxito.
Las grandes empresas, sobre todo las públicas, tienen una visión de corto plazo que les hace difícil invertir en proyectos que rendirán frutos años después.
El conflicto entre la visión de corto plazo de una empresa pública y de largo plaza de un emprendedor pueden encontrar un lugar común por medio de la creación de aceleradoras independientes. En cambio, los directivos de las grandes empresas tienden a promover incentivos en el corto plazo (principalmente a través de bonificaciones anuales). Sus decisiones se dirigen a conseguir mayores ingresos y no pueden esperar cinco o diez años para obtener resultados tangibles. Por desgracia, mientras esta es quizás la forma correcta de hacerlo, no permite que los grandes corporativos consigan innovar.
Por otra parte, el rendimiento generado por nuevas empresas en un programa de aceleración, no se puede medir por igual con el que genera una empresa grande ya establecida. Mediante la contratación de una aceleradora independiente, las grandes empresas pueden centrarse en lo que mejor saben hacer y dejar sus iniciativas de innovación con un experto.
CHOQUE DE CULTURA
La cultura de una gran empresa regularmente se contrapone a la de una pequeña startup. La burocracia corporativa podría asfixiar y puede matar a la naciente empresa si no están bien definidos los roles que juegan cada una. Los startups necesitan libertad para crear, probar cosas, fallar e innovar en un entorno ágil. Requieren de un margen mínimo de ensayo-error. Su enfoque debe ser producto-mercado ágil en forma de rápido crecimiento.
Esto es contrario a la visión de las empresas grandes, que piensan que sus procesos burocráticos internos son parte esencial de la creación de valor. Sin embargo, esos procesas, aunque valiosos a gran escala, en ocasiones no son un estorbo para los startup. ¿Dónde estaría Airbnb hoy, si hubiera participado en el programa de aceleración de los hoteles Hilton?
SOSTENIBILIDAD ACELERADORES
Existen algunos programas e incentivos de gobierno para las aceleradoras de empresas. Con todo y los apoyos del gobierno las aceleradoras deben de destinar poco de sus recursos a su operación y mucho a la inversión en los proyectos concretos. No hay aceleradora que al destinar una gran cantidad de recursos para su operación, disponga de menos recursos para invertir, no obstante, que algunas obtienen subvenciones por parte del gobierno.
Por ello, al establecer una sociedad con las empresas grandes, el modelo de negocio de las aceleradoras puede ser más sustentable. Con los recursos que las grandes empresas inviertan en los gastos de operación, las aceleradoras podrían construir una trayectoria estable, invertir en otras empresas y aumentar sus probabilidades de éxito.
Tal vez hoy en día cualquier persona puede iniciar una aceleradora, pero permanecer en el mercado es difícil por la baja proporción de éxito que tienen los nuevos proyectos a acelerar. Las aceleradoras se ven muy beneficiadas si tienen el apoyo que necesitan de las grandes empresas para encontrar su propuesta de valor. El dinero y espacio de oficina ya no es suficiente.
EL VERDADERO PREMIO
El nombre del juego para las grandes empresas no es necesariamente las ganancias de corto plazo. Su premio será siempre estar un paso por adelante de su competencia. Para ver el futuro. Para tener acceso preferente a los mercados que podrían llegar a ser enormes en el futuro y sustituir a los suyos.
En América Latina las empresas michoacanas Cinépolis y BlueBox lanzaron en 2013 un programa de emprendimiento e innovación en la industria del cine y del entretenimiento digital. El objetivo fue generar ideas de negocio que resuelvan alguna problemática, comercialicen, promocionen o transformen la manera en que se consumen productos y servicios en el mundo físico o digital del entretenimiento. Este programa lleva el nombre de Cinépolis SeedCamp con él BlueBox se convierte en una de las dieciocho incubadoras de alto impacto reconocidas por el Instituto Nacional del Emprendedor (Inadem), orgullosamente michoacana.
Cinépolis apostó al talento local al apoyar a los ganadores del SeedCamp de 2013 y entendió que dotar de recursos e infraestructura a su propio startup es realmente fructífero. Como resultado de este ejercicio nació Cinegamers, un torneo de videojuegos que actualmente se está implementando en sus salas con gran éxito.
Para este año 2014 se modificó el enfoque y juntas BlueBox y Cinépolis salieron a buscar propuestas innovadoras de entretenimiento digital en diversas ciudades de la República Mexicana, como Hermosillo, Tijuana, Guanajuato, San Luis Potosí, Morelia, Monterrey, Guadalajara y el Distrito Federal. Aunque el proyecto inició como una iniciativa de carácter nacional, los límites del SeedCamp llegaron hasta proyectos y emprendedores que viajaron desde Argentina, Los Ángeles, Colombia y Japón.
24 equipos de entre más de 300 solicitudes fueron seleccionados para participar en un programa de aceleración, al término del periodo de planificación, estos participarán en un demoday y de allí los mejores solicitarán inversión. Al cierre del SeedCamp quedaron seis startups finalistas y más de 10 proyectos para implementar.
Dos empresas michoacanas, sin duda, Cinépolis y BlueBox, persisten en la idea de innovar y revolucionar la industria del entretenimiento digital a través de apoyar alianzas con nuevos emprendedores. Una buena respuesta a la pregunta que dio título a esta columna.
El autor es licenciado en Economía por el ITESM, con maestrías en Administración y Tecnología por las universidades de Stanford, Carnegie Mellon e ITESM. Es ejecutivo de Entretenimiento y profesor en la Maestría en Administración (MEIM) en la Universidad Carnegie Mellon de Los Ángeles, California.
mmier@stanfordalumni.org
@miguelmier

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